▷ ¿Cómo funcionan las ZEOLITAS? | Beneficios de su uso en el acuario

Las aplicaciones de las zeolitas naturales hacen uso de uno o más de sus propiedades químicas, que generalmente incluyen el intercambio de iones, adsorción, deshidratación o rehidratación. Estas propiedades están en función de la estructura del cristal de cada especie y de la composición catiónica.

PROPIEDADES DE LA ZEOLITA

Una de las características más importantes de las zeolitas, es su capacidad de intercambiar parcial o totalmente sus cationes de compensación de cara como Na+. K+, Ca2+, Mg2+, de aquí el proceso de intercambio catiónica en las zeolitas.

El intercambio de iones es una reacción química reversible entre un sólido o una solución acuosa por medio de la cual los iones pueden intercambiarse de una sustancia a otra.

Por procedimientos clásicos de intercambio catiónico de una zeolita se puede describir como la sustitución de los iones sodio de las zeolitas por cationes de otros tamaños y otra cara. Esta es una de las características esenciales de las zeolitas. En efecto así se consigue modificar considerablemente las propiedades y ajustar la zeolita para los usos más diversos. El intercambio catiónico se puede efectuar de varios modos:

  1. Intercambio en contacto con una solución salina acuosa (intercambio hidrotérmico o con un solvente no acuoso
  2. Intercambio con una sal fundida
  3. Intercambio en contacto con un compuesto gaseoso

El intercambio de iones en una zeolita depende de:

  1. La naturaleza de las espcies cationicas, o sea, del catión, de su carga, etc
  2. La temperatura
  3. La concentración de las especies catiónicas en solución
  4. Las especies aniónicas asociadas al catión en solución
  5. El solvente /la mayor parte de los intercambios se lleva acabo en solución acuosa, aunque también existe con solventes orgánicos)
  6. Las características estructurales de la zeolita en particular

El proceso de intercambio iónico Na+/Nh4+ en la zeolita puede describirse mediante la siguiente ecuación:

En ésta ecuación, los subindices (z) y (s) se refieren a los cationes en la zeolita o en la solución, respectivamente. De manera esquemática este mismo intercambio se presente en la siguiente figura:

Esquema de intercambio iónico

Ahora ya conoces como funciona una zeolita en tu acuario, ¿te animas a disfrutar de los beneficios al filtrar con zeolita?.

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